Keizerskroon overstroomd met liefde

Valentijnsdag 2020 in Keizerskroon had alles wat het leven zo mooi kan maken. Met spontane liefdevolle ontmoetingen van stelletjes en veel vrienden en bekenden die met Mario bij elkaar aan tafel schoven.

Het restaurant was uitverkocht met vooral trouwe en bijzondere gasten, onder wie Lex Valk, Martine Noorman en Piedro Talamini, maar ook twee volstrekte buitenstaanders, die prompt werden geadopteerd als stamgasten. Albert Haasnoot studeerde met zijn vrouw ooit in de Hanzestad, maar woont al heel lang in Voorhout. Hij is verbonden aan Royal Flora en werkt daarbij nauw samen met Herman Poos van Koppert Cress in een project om steden gezonder te maken met groen en gezond eten. Toeval of niet, maar zijn vrouw trof bij Keizerskroon haar oude studievriend Dick van Laar. En dat maakte de avond nog waardevoller voor iedereen.

Bijgaand een gesprekje van Mario, tussen de rozenblaadjes, met zijn bijzondere gasten:

Wijnfeest om in te lijsten (deel 2)

Omdat we (certificaathouders van Fridales Memorias en vrienden van Mario) er nog geen genoeg van kunnen krijgen een extra terugblik op het traditionele wijnfeest bij Keizerskroon, nu met foto’s van huisfotograaf Henk Hoeve en video-opname van Noud Cornelissen.

Wijnfeest om in te lijsten

Het traditionele wijnfeest op de Stromarkt bij Keizerskroon was dit jaar goud omlijst. De Fradiles Memorias smaakte extra lekker door de internationale erkenning van de wijn. En dat werd groots gevierd met de certificaathouders. Een sfeerverslag met veel wijn, zalige hapjes en uitgelaten deelnemers.

Fradiles, verslavend mooi

Gelukkig zijn we maar twee dagen in Atzara geweest voor het bezoek aan de wijngaard Fradiles, ons belangrijkste doel van de reis naar Sardinië. De indrukken en de hoeveelheid wijn en spijzen waren zo overweldigend dat een langer verblijf niet aan te raden is. Zeker met Mario als gastheer.

Bij het krieken van de dag bereidt hij het bezoek van zijn certificaathouders al voor om zijn gasten optimaal te verrassen en te verwennen. In ons geval spoorde hij ons zelfs aan vroeger op te staan om maximaal Fradiles te zien en proeven. Na een ontbijt in een lokale wijnbar toeren we iets buiten het dorpje naar het wijngoed. 

Paolo Savoldo die het landgoed beheert en exploiteert met zijn neven (fradiles) leidt ons langs de wijnranken en olijfbomen, maar ook langs de oogst van takken met kurk die later worden verwerkt tot kurk voor de flessen. Hij laat een foto zien van een nabijgelegen berg, die ’s ochtends vroeg nog bedekt was met een laag sneeuw. Een betoverend mooie streek dus, waar de zon altijd lacht.

De familie van Paolo spant zich in om de oude wijnranken te beschermen. De opbrengst is gering (soms maar een kilo druiven), maar is essentieel voor de kwaliteit van de wijnen Fradlles Istentu, Antiogu en Memorias. Op zijn ‘eigen’ wijngaard heeft Mario een eigen stuk voor zijn bekroonde Memorias, dat erg klein en kwetsbaar is. 

Het bezoek is intens geroerd bij het zien van de naambordjes op de palen bij de wijnranken. Alle bijna 150 certificaathouders zijn zichtbaar aanwezig. Van Talamini, de ijskoning van Deventer. tot kapper Ad Peters en ex bondscoach Bert van Marwijk, maar ook de overleden (schoon) moeder van Marie-Francoise en Herman is herdacht. Een onbetaalbaar moment!

Bij de oudste olijfboom wordt een toast uitgebracht. Zelfs de wind die uit alle richtingen lijkt te komen, verwaait dit geluksmoment niet. Bij elke ontmoeting met Mario, te beginnen zondag 26 mei op het wijnfeest op de Stromarkt, proef ik zijn wijn maar denk ik ook aan de Fradiles en de Cantina waar een verrukkelijk buffet met wijnen klaar stond voor de familie en gasten.

Een minireportage over Fradiles (Memorias):

Atzara kan niet zonder Mario

Atzara op Sardinië heeft een onweerstaanbare aantrekkingskracht op Mario.  Vraag aan een willekeurige inwoner of ze weten waar Mario uithangt en de kans is groot dat ze exact aangeven waar hij verblijft, maar ook dat ze (verre) familie van hem blijken te zijn.

Mario kan niet zonder Atzara, maar Atzara kan evenmin zonder Mario. De wijngaard Fradiles van zijn neven is zijn lust en leven. Sinds dit jaar exploiteert hij er ook drie vakantiehuizen. Hij is daarnaast een zeer geziene gast in de restaurants en wijnbars van het dorpje.

De ‘Smaak van Mario’ probeerde een dag het tempo van Mario bij te houden en maakte kennis met enkele familieleden en vrienden, onder wie huisarts Tonino die door zijn gelijkenis met oud-scheidsrechter Frans Derks ‘Franciscus de Var’ werd genoemd door certificaathouder Noud Cornelissen. Mogelijk dat Tonino die naam voor altijd adopteert. Maar ook Gianni Corona was onvergetelijk in zijn ‘grot’. De kapper heette die dagen Ad Peters en was daar zo trots op dat hij aanbood iedereen de volgende keer te knippen.

Een sfeerbeeld met veel drank, bourgondische buffetten, gezang en met Mario als stralend middelpunt.

Mario woont naast zijn wieg

Twee panden verwijderd van zijn geboortewieg in Atzara heeft Mario al bijna een kwart eeuw zijn tweede huis. Zijn vader gebruikte het ooit als wijnhuis naast zijn slagerij waar boven het gezin woonde. Mario groeide daar op met zijn zes broers en zus. Zijn jongere broer resideert er nu. Feitelijk woonde Mario er maar kort -door de vroege dood van zijn moeder- en verblijft hij al langer in Nederland.

Atzara heeft echter een onweerstaanbare aantrekkingskracht op Mario gehouden. Hij komt bijna maandelijks in het dorp, gelegen op 530 meter boven de zeespiegel en waar nog maar 500 huishoudens wonen.

In zijn sfeervol ingerichte huisje met altijd een fles wijn binnen handbereik en in de deuropening van zijn ouderlijke huis praat hij over ‘zijn leven’ en de bijzondere band met dit dorpje waar de tijd nog stilstaat.

Mario als coureur

Mario rust als wielrenner uit op zijn geliefde Sardinië

Als gevolg van een knieprothese is Mario vijf jaar geleden gestopt met lopen. Hij is toen op de fiets gekropen om in beweging te blijven. Zowel in Deventer als op Sardinië beschikt hij over een racefiets en mountainbike.

De officieuze oprichting van de tourclub RIH Sport/Deventer kon hij niet meemaken omdat de laatste hand werd gelegd aan zijn Bed & Breakfast in zijn geboorteplaats Atzara, maar op zondag 14 april rijdt hij op kop bij de eerste rit. We rijden dan zijn vertrouwde trainingsrondje van ca 30 kilometer naar Busloo. 

Op die dag wordt ook Parijs-Robaix, de Koningin der klassiekers, verreden (en de IJsselloop gelopen). Om in de stijl van deze Franse klassieker te blijven kunnen we daarna Confit de Canard met foie gras nuttigen. Want RIH Sport/Deventer beoogt een vriendenclub voor fietsende mannen en vrouwen te zijn dat staat voor sportieve inspanning en culinair genieten. Mario heeft al aangeboden dat zijn Keizerskroon als ‘clubhuis’ mag dienen.

Mochten er nog enkele lezers van dit blog mee willen fietsen, sluit je rustig aan:  rihsportdeventer@xs4all.nl. We vragen per rit 10 euro dat in een spaarpot wordt gestopt. Hiervan worden straks eigen wielertricots gekocht. Elke tourrit zal worden gekoppeld aan een internationale wielerklassieker. Elke keer wordt de tourrit afgesloten met een maaltijd voor een bescheiden bedrag in de sfeer van het land waar de klassieker wordt verreden. 

De Amstel Gold Race (hutspot!), de Ronde van Vlaanderen (Vlaamse Frieten), Giro (pizza) en Vuelta (tapas) staan daarom ook op het verlanglijstje.

Valentijnsdag, een dag om niet te vergeten

Keizerskroon is voor mij symboliek aan huiselijke sfeer en grandeur, met een vleugje Parijs. Maar nu ik ook nog bevriend ben geraakt met Mario Lai is Keizerskroon vooral het huis van de vriendschap voor mij. 

Nadat ik vijf jaar geleden een boek had geschreven over mijn overleden broervriend Clemens van Heck en had beschreven hoe Marie-Francoise hem op Valentijnsdag een kleine poets had gebakken in Keizerskroon, heeft het restaurant op deze dag voor mij een nog grotere betekenis gekregen. Ben daarom erg verguld dat Mario voor donderdag 14 februari 2019 een speciaal Valentijnsdiner heeft samengesteld. Weet nu al dat enkele lieve vrienden en vriendinnen die avond ook afspreken in de Keizerskroon.

Voor 75 euro per stel krijgen we gerookte zalm, klaargemaakt op de Green Egg, risotto van truffel, bereid aan de tafel, entrecote van Piëmontees rund met rode pepersaus en een Coup d’Armour voor twee. In stijl van de dag van de liefde zal ook voor een surprise worden gezorgd zodat 14 februari 2019 een onvergetelijke avond zal zijn. 

Als je ook (je) liefde wil vieren, reserveer dan alvast een tafeltje via 0570-641277.

Mario, ook brigadier!

Mario Lai is al dertig jaar lid van Rotary Deventer IJssel. Afgelopen maand droeg hij zijn steentje bij aan 1250 jaar Deventer. Op 11 november kregen 1250 ouderen van 85 jaar en ouder de mogelijkheid zich te laten verwennen door Rotary Deventer IJssel. Een tocht over de IJssel vormde het hoogtepunt. De extreem lage waterstand maakte de trip extra bijzonder.

Naast het sponsorgeld had de Rotary 70.000 euro opgehaald met de verkoop van het boek Elite van de Deventer thrillerschrijver Almar Otten. Mario had een voorname rol als verkeersbrigadier en ‘misbruikte’ zijn werkzaamheden om ook even op de motor te kruipen.

Eerst persing van olijven uit eigen gaard

Deze week is Mario Lai teruggekomen van een werkbezoek aan Sardinië met enkele certificaathouders van Fradiles Memorias. Het gelaat van “onze Mario” spreekt boekdelen, maar hij heeft vooral genoten.

Speciaal voor dit blog bezocht hij ook even zijn boomgaard met olijfbomen waar hij omstreeks deze tijd zijn olijven voor de eerste keer perst voor zijn olijfolie.