Luigi waait met alle winden mee op Sardinië…..

Luit of eigenlijk Luigi Visser heeft de liefde van zijn leven gevonden op Sardinië en woont daar nu meer dan 30 jaar. Hij is vergroeid met de familiewijngaard Fradiles die hij runt met zijn zwagers. Van oorsprong is hij tolkvertaler, maar hij heeft zijn hart nu verpand aan wijn.

In de Cantine die zijn vrouw min of meer runt, ontvangt hij regelmatig de gasten van Mario, onder wie menig certificaathouder.

Een gesprek met hem is zeker aan te bevelen wanneer je meer wilt weten en snappen van de mores van de Sardijnen. Weet nu dat de 1,6 miljoen inwoners verspreid wonen op een eiland dat ¾ van de oppervlakte van Nederland behelst. Vele invloeden zijn zichtbaar en hoorbaar. Alle soorten wind (mistral, sirocco, libeccio en levante) zijn waarneembaar.

De maffia is mild, deels omdat het land weinig rijkdom kent behalve schapen en in toenemende mate wijn. Toch heeft ook Berlusconi aan de goudkust van het eiland er een villa.

Een buitenstaander krijgt er niet gauw een voet tussen de deur. Alleen autochtonen kunnen wat ‘regelen onder elkaar’. Luigi voelt zich dus nog steeds een buitenstaander. Maar de inclusiviteit maakt hem zo gelukkig dat hij nergens anders wil wonen dan op Sardinië.

Het land is schoon en zuiver omdat er geen industrie is. Het eiland is zelfvoorzienend door de stuwmeren, zonnepanelen en windmolens. ’s Nachts wordt het water met liften afgevoerd om de overdosis opgewekte energie af te voeren, terwijl de energieprijzen (staatsmonopolie!) onbetaalbaar hoog zijn…. Ook dat is Sardinië.

Luigi heeft er mee leren te leven. Een gesprekje.

Atzara kan niet zonder Mario

Atzara op Sardinië heeft een onweerstaanbare aantrekkingskracht op Mario.  Vraag aan een willekeurige inwoner of ze weten waar Mario uithangt en de kans is groot dat ze exact aangeven waar hij verblijft, maar ook dat ze (verre) familie van hem blijken te zijn.

Mario kan niet zonder Atzara, maar Atzara kan evenmin zonder Mario. De wijngaard Fradiles van zijn neven is zijn lust en leven. Sinds dit jaar exploiteert hij er ook drie vakantiehuizen. Hij is daarnaast een zeer geziene gast in de restaurants en wijnbars van het dorpje.

De ‘Smaak van Mario’ probeerde een dag het tempo van Mario bij te houden en maakte kennis met enkele familieleden en vrienden, onder wie huisarts Tonino die door zijn gelijkenis met oud-scheidsrechter Frans Derks ‘Franciscus de Var’ werd genoemd door certificaathouder Noud Cornelissen. Mogelijk dat Tonino die naam voor altijd adopteert. Maar ook Gianni Corona was onvergetelijk in zijn ‘grot’. De kapper heette die dagen Ad Peters en was daar zo trots op dat hij aanbood iedereen de volgende keer te knippen.

Een sfeerbeeld met veel drank, bourgondische buffetten, gezang en met Mario als stralend middelpunt.

Mario woont naast zijn wieg

Twee panden verwijderd van zijn geboortewieg in Atzara heeft Mario al bijna een kwart eeuw zijn tweede huis. Zijn vader gebruikte het ooit als wijnhuis naast zijn slagerij waar boven het gezin woonde. Mario groeide daar op met zijn zes broers en zus. Zijn jongere broer resideert er nu. Feitelijk woonde Mario er maar kort -door de vroege dood van zijn moeder- en verblijft hij al langer in Nederland.

Atzara heeft echter een onweerstaanbare aantrekkingskracht op Mario gehouden. Hij komt bijna maandelijks in het dorp, gelegen op 530 meter boven de zeespiegel en waar nog maar 500 huishoudens wonen.

In zijn sfeervol ingerichte huisje met altijd een fles wijn binnen handbereik en in de deuropening van zijn ouderlijke huis praat hij over ‘zijn leven’ en de bijzondere band met dit dorpje waar de tijd nog stilstaat.

Slapen bij Mario

Sinds deze maand kunnen certificaathouders van Fradiles Memorias ook overnachten in de Bed & Breakfast Holiday Mandrolise DOC in Atzara. Mario Lai heeft drie huizen in zijn geboortedorp op Sardinië omgetoverd tot logeerverblijf van zijn gasten. Hij heeft de huizen smaak- en stijlvol laten inrichten. Aan elke detail is gedacht; de sleutelhangers met de sleutels van de appartementen zijn van Juventus, AC Milan en Cagliari. En uiteraard staat er een fles van de bekroonde Fradiles Memorias in de woonkamer.

Ook het ontbijt wordt in stijl aangeboden: in de lokale wijnbar!

Samen met de certificaathouders Eric van de Bospoort en Noud Cornelissen ging de ‘Smaak van Mario’ polshoogte nemen. De komende dagen volgen, tot het wijnfeest op zondag 26 mei, enkele blogs over het verblijf in Atzara. Voorlopige conclusie: nog dit jaar staat een nieuw bezoek aan Sardinië op het programma, want het eiland heeft alle verwachtingen overtroffen!!

In onderstaande video deelt Noud Cornelissen zijn eerste ervaringen. (tip: kijk ook naar het slot van het filmpje)

Keizerskroon, geboorteplek RIH Sport/Deventer

Sinds 14 april 2019 heeft het fameuze fietsmerk RIH Sport van Ab Winsemius er een fanclub bij in Deventer. Na een toertocht van veertig kilometer langs de IJssel en Bussloo werd in de Keizerskroon van Mario Lai definitief besloten enkele keren in het jaar RIH Sport te eren op de dagen van een klassieker of Ronde.

Vandaag werd Parijs-Roubaix verreden. Ook de toertocht was er een voor de ware doorzetter. Van de aanvankelijk 20 geïnteresseerde rijders bleken er maar vijf echt te kunnen meedoen. Zo kaapte de IJsselloop enkele fietsers weg en zorgde tevens voor ernstige beperkingen bij de start vanaf de Stromarkt.

Tot overmaat kon wegkapitein Mario niet aantreden omdat zijn aandacht was verlangd bij zijn wijngaard en nieuw te openen B & B op Sardinië.

Maar het doorzettingsvermogen van Johan, Laura, Dirk, Wilma en Herman werd rijkelijk beloond. Na de rit van twee uur (koerssnelheid 20 km/u) volgde een fantastisch diner in de Keizerskroon. Met een knipoog naar de locatie van Parijs-Roubaix werd confit de canard geserveerd met een stukje foie gras. De rode wijn vloeide ook rijkelijk, want RIH Sport/Deventer wil fietsen graag associëren met Bourgondisch genieten!

Op zondag 2 juni (start 14 uur op de Stromarkt in Leiden) staat de beklimming van de Holterberg op het programma. Die dag wordt er ook gestreden om de Giro. De dag wordt in elk geval in Italiaanse stijl afgesloten. Het aantal deelnemers zal de volgende keer flink toenemen en er wordt al gebroed op een eigen tenue van RIH Sport, maar ook op tal van andere activiteiten. Wordt vervolgd dus.

Thriller Keizerskroon

Vandaag dronk Tomas Ross, drievoudig winnaar van de Gouden Strop voor het spannendste boek, een glas wijn in de Keizerskroon. Hij onthulde bijna in Deventer te hebben gewoond, maar het gedroomde huis werd voor de ogen van zijn vrouw verkocht.

Vandaag besprak hij met Almar Otten (l), dé thrillerschrijver van Deventer (oa Elite) een lezing/ interview voor de Rotary Deventer-IJssel. Ross trok zich direct terug op de binnenplaats van de Keizerskroon om een sigaret te roken en zich bij te praten over Deventer, de journalistiek, het vak van thrillerschrijver en Mario Lai, ook lid van Rotary Deventer-IJssel. Hij accepteerde het excuus dat Mario niet bij het gesprek zou zijn omdat hij druk in de weer is met zijn bekroonde Fradiles Memorias op Sardinië.

Filmdebuut dochter Mario

Ook Keizerskroon is meer dan een dag speellocatie geweest voor de film die Luisella Lai maakt voor en met kinderen met de ziekte van down. Op zondag 22 april bij SBS6 (21.30 u) wijdt Johnny de Mol een compleet tv programma aan deze film van de dochter van Mario. ,,In de film worden vrijwel alle rollen, op enkele hoofdrollen na, gespeeld door mensen met een beperking”, legt Luisella uit in de Stentor.

De premiere is later dit voorjaar in de Deventer Schouwburg. Als er meer details bekend zijn over de kaartverkoop dan melden we dit gauw, ook via dit blog!

San Mario Vinitaly

Sinds vrijdagochtend 5 april toen L’Unione Sarda, dé krant van Sardinië, hem onder ogen kwam, was Mario in alle staten. De volgende dag in Verona tijdens de Vinitaly zou een droom uitkomen. Zijn Fradiles Memorias leek voorbestemd 90 van de 100 punten te scoren op deze prestigieuze wijnbeurs en daarmee behoort de wijn van Mario en zijn neef in een klap tot de beste wijnen van Italië. En dat is ook gebeurd.

Deze foto is gemaakt op het moment van euforie. Mario kan nog nauwelijks overzien wat dit voor hem kan betekenen. Een droom is uitgekomen. Op dit moment rondt Mario de oplevering van zijn bed & breakfasthuis af om zich daarna zich te concentreren op zijn jaarlijkse wijnfeest op de Keizerskroon op zondag 26 mei.


Valentijnsdiner met zingende Mario

Het Valentijnsdiner in Keizerskroon is tot de laatste uurtjes en tot in de (zevende) Hemel doorgegaan. De gerookte zalm, risotto met truffel en entrecote van Piëmontees rund met rode pepersaus waren uitmuntend. Alleen de beloofde Coup d’Armour voor twee werd niet uitgeserveerd. Als compensatie werd een plateau met heerlijke nagerechten geserveerd en bleek Mario bereid zijn gasten toe te zingen. En ook dat smaakt naar meer!

Valentijns surprise voor Mario op Sardinië

Mario is deze week vermoeid teruggekeerd van een verblijf op Sardinië, waar hij zijn wijn heeft laten bottelen, maar ook stevig doorwerkte aan een klein hotel in zijn geboorteplaats. Hij wilde graag op tijd terug zijn voor Valentijnsdag dat vandaag, donderdag 14 februari, groots wordt gevierd in zijn Keizerskroon.

Op het vliegveld van Cagliari verdween de vermoeidheid direct uit zijn lijf toen hij een promotiestand zag van Binu en het bureau voor Turismo over de wijn van Sardinië. Alle gelouterde wijnen, van enkele gouden, vele zilveren en vooral bronzen, stonden vermeld op de flyer. Toen Mario zijn Memorias 2016 weer bij de gouden wijnen zag staan, glom hij van oor tot oor.

Vanavond tijdens het ‘uitverkochte Valentijnsdiner’, de traditionele Rotary-avond en een select en besloten feestje zal hij de gasten graag een toast laten uitbrengen op dit hoogtepunt.