Surf & Turf aanwinst op menukaart

De Smaak van Mario resideert weliswaar niet meer in Deventer, maar een bezoek aan de Keizerskroon blijft nog altijd heel bijzonder. Vandaag werden we verrast met een nieuw gerecht op de kaart: Surf & Turf met vis en vlees.

De vis (gambas) en vlees (Angus Nero Black) waren van voortreffelijke kwaliteit. Matteo had er als kok ook een zalige saus bij gemaakt. De spaghetti en gegrilde groente waren daarnaast een uitstekende aanvulling.

In het restaurant is het altijd een komen en gaan van bekenden, maar wij vonden het deze avond heel leuk nog een toast te mogen uitbrengen met Eric en Marike van de Bospoort die in het Corona tijdperk zijn getrouwd. Enkele jaren geleden hebben we elkaar ontmoet op de wijngaard van Mario en zijn neef op Sardinië. Dat zorgt voor een extra band.

En andermaal chapeau voor gastheer Arjen Vis. We schrokken alleen dat hij meer dan tien kilo is afgevallen door het harde werken. Er zijn zelfs avonden geweest dat klanten niet meer konden reserveren zo druk was het in combinatie met te weinig personeel. Maar Arjen voelt zich als een vis in het water bij Mario zo benadrukte hij. Samen met zijn collega’s maakt hij zich alweer op voor een nieuwe hoos aan klanten wanneer de Stromarkt niet meer openligt door de werkzaamheden.

Mario in de wolken

Mario telt de dagen al af dat hij zondag 10 april in Verona kan zijn voor de jaarlijkse presentatie van de Vinitaly onderscheidingen voor de beste wijnen van Italië. Zijn (‘onze’) Memorias 2019 heeft zoals verwacht erg hoge ogen gegooid, maar de eindscore (91 punten) moet ook Mario aangenaam hebben verrast.

De prestigieuze meerdaagse beurs wordt voor de 54ste keer gehaald. De Memorias 2016 kreeg met 90 punten ook een uitstekend predikaat, maar niet eerder ontving de wijn zoveel punten en dus waardering. We boffen dus dit jaar!

Valentijnsdag: Terug naar Deventer!

De Keizerskroon heeft nog altijd een magische aantrekkingskracht op Marie-Françoise en mij, ook na onze verhuizing naar de voortuin van Amsterdam (zie tevreeland.com).

Valentijnsdag kan daarom maar op een plek worden gevierd: in het meest iconische restaurant van Deventer!

Omdat maandag de enige dag is dat Mario kan uitrusten, hebben we Valentijnsdag zondag al gevierd. We genoten van de gezellige drukte, maar vooral van ons diner: gamba’s met kreeftensaus, risotto met truffel,  entrecote met rode wijn-rozemarijnsaus en Crema van mascarpone. Bij de koffie dronken we nog een Limoncello van het huis met Mario.

De avond voelde als thuiskomen, nadat we eerst op Tjoenerhof nog een bloemetje bij het graf bij Evelien hadden gelegd. De mooi met linnen gedekte tafels met roosjes op de tafel zagen we als een eerbetoon van Mario aan zijn grote liefde. Ook fijn om oud-medewerker Michele Tinti te zien genieten met zijn Italiaanse vrienden.

In de keuken bedankten we hartelijk Matteo, die de benen uit zijn lijf had gelopen. En complimenteerden we Arjen Vis voor zijn uitmuntende rol als gastheer. Ook hij maakt overuren, nu Naomi nog altijd in de ziektewet zit. En Mario vraagt zich vertwijfeld af wanneer hij echt van zijn Aow kan genieten. De Keizerskroon kan nog niet zonder hem. Dat lijkt zijn noodlot….

Il Trenino Verde zorgt voor promotie voor de wijnen van Mario!

Deze week werd Mario verrast en verblijd met een EO tv aflevering van Railaway, dat nu in het teken stond van een treinreis met het groene treintje (Il Trenino Verde) door Sardinië. Gedurende 25 minuten worden de mooiste plekjes getoond van de Malediven van Europa, zoals het Italiaanse eiland ook wordt genoemd. Waaronder de wijngaard van Mario met aandacht voor de lease wijnranken van o.a. Joris Velders.

Het treintje rijdt maar enkele dagen per jaar en vervoert dan gedurende vier uur een groep toeristen. Met een tempo van hooguit 20 km per uur is er veel ruimte te genieten van het natuurschoon. Het treintje komt soms op trajecten die niet meer per auto bereikbaar. Ook moet de trein soms stoppen voor schapen. En die lopen er massaal op Sardinië. Er zijn naar schatting drie miljoen schapen.

Voor liefhebbers van ‘slow toerisme’ is deze trip een aanrader. De schrijver David H. Lawrence schreef in zijn reisdagboek veelzeggend dat Sardinië in niets lijkt op Italië. Niets is er af en de tijd staat er nog stil. Maar de schoonheid van het land, de cultuur, gastvrijheid van de mensen en de voeding en spijzen zijn ongekend. En het is altijd prettig om te weten dat Mario in de directe nabijheid van de wijngaard van zijn familie prachtige appartementen heeft…

Het tv programma Railaway is terug te zien via uitzending gemist.

Meesterkok Paul Fagel spreekt Mario moed in

De Smaak van Mario had zich verheugd zondag in de Keizerskroon te lunchen en daar te kijken naar Go Ahead Eagles tegen NEC. Maar ook om een videoboodschap van meesterkok Paul Fagel (Arsenaal) over te brengen. De nieuwe lockdown gooide echter roet in het eten.

Terwijl Mario zich vermaakte in Nijmegen zagen wij thuis achter de laptop in Vreeland de Nijmeegse Eendracht Combinatie met 2-0 winnen in Deventer. En daar dronken wij dan maar een glaasje Fradiles van Mario op.

Bijgaand de boodschap van Paul Fagel, ter ere van de 69ste verjaardag van Mario maar vooral bedoeld als een hart onder de riem in deze barre tijden voor de horeca.

Heimwee naar jarige Mario

De Smaak van Mario viert vrijdag 17 december 2021 in Vreeland de verjaardag van Mario. Speciaal voor Mario klinkt dan aan de oevers van de Vecht Buen compleanno (Happy Birthday) in het Italiaans. Zielsgenoot Robert Pierik zal namens de Smaak van Mario een toast uitbrengen.

Op zaterdag komt meesterkok Paul Fagel, en dorpsvriend in Vreeland, langs om een glas Memorias 2019 te proeven.  De Smaak van Mario verbindt daar als voorwaarde aan dat als er nog meer glazen worden ingeschonken een van de grondleggers van de Nederlandse gastronomie ook een persoonlijke videoboodschap inspreekt voor de jarige Mario…

Op zondag komt de redactie van de Smaak van Mario zelf lunchen in de Keizerskroon, want hij heeft heimwee naar de unieke sfeer aan de Stromarkt. In Vreeland waant hij zich weliswaar in Nederlandse Bluezones gebied (zie ook zijn blog www.tevreeland.com), maar de gastvrijheid en intimiteit bij Mario en zijn staf mist hij zeer. De lunch zal ook worden misbruikt om met een half oog te kijken naar Go Ahead Eagles tegen NEC. Uiteraard leuk als er nog meer (voetbal) liefhebbers en fans van Mario aanschuiven. Al is het maar voor een glas op afstand!

Minestronesoep, voeding als medicijn

Mario komt, zoals bekend uit een streek op Sardinië waar de mensen bovengemiddeld oud worden door een gezonde leefstijl. De eerlijkheid gebiedt te zeggen dat Mario behoorlijk ‘verwesterd’ is en niet meer strikt leeft naar de principes van de bluezones.

Op verzoek van de Smaak van Mario komt in het najaar wel een nieuw gerecht uit de Sardijnse bluezonekeuken op de menukaart van Keizerskroon: Minestronesoep!

Deze soep heeft alle kenmerken van eersteklasvoedsel waarmee je gezond oud kunt worden. Alle dorpen uit deze streek, waaronder de geboorteplaats Atzara van Mario, hebben een eigen recept. Maar alle  versies hebben de kenmerken van de landelijke keuken en zijn vol van smaak en samengesteld uit ingrediënten die helpen om gezond en lang te leven.

Deze levensstijl bestaat vooral uit het eten van bonen, gerst, seizoen groenten, aardappels, kruiden en zo min mogelijk vlees. In de gerechten komen honderden jaren kookervaring en beproefde seizoen producten samen.

Deze Sardijnse versie van minestronesoep levert alle eiwitten die je nodig hebt. De bonen en bladgroenten zorgen voor veel vezels, die bevorderlijk zijn voor een gezonde darmflora, en meervoudige koolhydraten en voedingsstoffen die goed zijn voor de stofwisseling. Doordat de ingrediënten elk seizoen weer verschillend zijn, is de smaak dat ook.

Sardijnse lunch

Een typische Sardijnse lunch bestaat uit minestronesoep, carta de musica (platbrood dat zijn naam dankt aan de structuur van oud muziekpapier) en een glaasje Cannonau, een rode streekwijn. Cannonau wordt gemaakt van de Sardijnse variant van het blauwe druivenras grenache, waarvan het sap samen met de gezonde pitjes en schillen vijftien dagen fermenteert. De zo ontstane rode Cannonau heeft van alle wijnen ter wereld het hoogste gehalte antioxidanten. Heel gezond. Elke dag 1 of 2 glazen van deze wijn doet wonderen.

Straks mogen we de voeding en drank van Mario als medicijn beschouwen….

Memorias nu in genummerde versie beschikbaar

De Smaak van Mario heeft alvast de Memorias 2019 mogen proeven. En die smaakte heerlijk. De dozen staan al klaar om mee genomen te worden door de certificaathouders. Bijzonder is dat de flessen zijn genummerd. Elke fles is daarmee uitzonderlijk bijzonder geworden!

Mario benoemt naast Matteo ook Arjen Vis als partner van restaurant Keizerskroon

Mario geflankeerd door zijn partners Arjen en Matteo

Wij van de Smaak van Mario vinden restaurant Keizerskroon cultuurerfgoed van de stad Deventer. Niet alleen de wandschilderijen zijn van historische waarde maar ook de sfeer die het restaurant van Mario Lai uitademt.

Wij juichen het daarom toe dat Mario nadenkt over de toekomst van de Keizerskroon. Mario geniet al van zijn Aow en kan niet meer zonder de Keizerskroon, maar hij heeft zijn trouwe rechterhand Matteo en Arjen Vis gevraagd partner te worden. Als eigenaar heeft hij daarmee meer zekerheid dat de Keizerskroon altijd gasten kan blijven ontvangen. Matteo en Arjen en Naomi worden daarmee samen met Mario, na de dood van Evelien, de vertrouwde boegbeelden. En daar zijn we heel blij mee.

Mario leeft zich week uit als kok

Deze week zwaait Mario de scepter over de keuken in zijn Keizerskroon! Hij heeft besloten deze week, vanaf vaderdag!, zelf te gaan koken nu zijn kok even op vakantie is.

Mario heeft er zin om enkele favoriete menu’s te serveren aan zijn klanten. Zoals hij ook een speciaal menu maakte, twee jaar geleden voor de expositie Deventer BLIK in de Waag. Eet smakelijk!

Smaak van Mario bezorgt hem vandaag nog een doos heerlijke cressen van Koppert Cress ter inspiratie!